Llegó Windows Vista SP1 !

febrero 13, 2008

Windows Vista 

Windows Vista tiene un poco más de un año de estar disponible y la primera revisión mayor (Service Pack 1) está ya completa y lista para hacer pronto la actualización (en Marzo), y para que los fabricantes lo instalen en los equipos nuevos. Por otra parte SP1 es el banderillazo de salida para que las compañias que como política establecieron no instalar Vista, sino continuar usando XP, liberen la restricción y empiezen a utilizar Vista en los nuevos equipos en forma generalizada. Vamos a comentar que contiene este Service Pack, cual es la experiencia de instalación,y cuales son las opciones para instalar SP1.

 En primer lugar para instalar Vista SP1 es necesario cumplir con algunos prerequisitos, que están disponibles en Windows Update, en el  grupo de actualizaciones del Martes de Parches (patch tuesday) del 13 de Febrero. Estas son actualizaciones KB937287 y KB938371 que preparan a todas las versiones de Vista para SP1. Ver http://windowsvistablog.com/blogs/windowsvista/archive/2008/02/12/windows-vista-sp1-prerequisites-non-security-update-coming-via-windows-update.aspx

Ahora bien, que contiene este SP1?. Además de las actualizaciones hast aesta fecha, contiene mejoras a la confiabilidad y el rendimiento, mejoras al soporte a dispositivos, todas estas quejas frecuentes en los usuarios de Vista. Pero también contiene algunas mejoras no muy publicitadas como una mejora en el kernel que pone a Vista en condición similar a Windows 2008 Server!.Para detalles al respecto ver http://technet2.microsoft.com/WindowsVista/en/library/005f921e-f706-401e-abb5-eec42ea0a03e1033.mspx

 Ahora bien, Windows Update no es la única manera de actualizar a SP1, porque también está disponible (para los “usuarios técnicos”) en una versión stand-alone. Es precisamente esta versió sobre la que comentaré que su instalación, si bien es completamente trasparente, necesita de varios rearranques y de alrededor de una hora para completar. Esto representa una complicación para los administradores de sistemas, responsables por la actualización de muchos equipos en empresas. 

 En mi caso, después de instalar SP1 tanto en la forma de Windows Update como del ejecutable, en dos equipos diferentes,puedo reportar que aparte de la experiencia tediosa de la instalación, no hay ningun efecto adverso. En cuanto a las mejoras son completamente trasparentes, lo cual hace difícil cuantificar los efectos en mejora de performance por ejemplo, sin recurrir a mediciones de comparación.

No queda duda que hay más de cien mejoras en distintas áreas qe van desde seguridad hasta rendimiento, y que contribuirán a mejorar la experiencia de usuario de un sistema operativo como es Windows Vista y sobre todo a hacer más productiva la utilización de equipos de escritorio y notebooks.

Preparémonos a actualizar Windows Vista a la versión SP1!


Experimente con Ubuntu en simultáneo con Windows Vista

enero 30, 2008

Ubuntu 7.10Ubuntu 7.10

Del conjunto de distribuciones de Linux, sobresale Ubuntu como una opción que está tomando cada día mas vigencia, tanto por su facilidad de instalación, su diseño orientado al usuario no técnico, la disponibilidad de medios de instalación, y últimamente la decisión de algunos fabricantes de computadoras de ofrecer equipos con Ubuntu instalado de fábrica.

Cómo hacemos para experimentar Ubuntu en nuestra computadora,  en simultáneo con la versión instalada de Windows?.

Tenemos para esto varias alternativas disponibles, siendo la primera y  más sencilla usar el CD de Ubuntu Live, para arrancar la máquina desde el CD  y de esta forma tendremos en minutos Ubuntu disponible con una buena parte de la funcionalidad lista, tal como navegador de Internet (Firefox), e-mail (Evolution), una suite de procesador de palabras, hoja de cálculo (OpenOffice) , etc. Es importante mencionar que en esta modalidad, al apagar la máquina o reiniciarla, tendremos de nuevo nuestro computador sin huella alguna de la existencia de Ubuntu.

Puede descargar Ubuntu 7.10 LiveCD desde: http://www.ubuntu.com/getubuntu/download

La segunda opción para experimentar con Ubuntu, es instalarlo en forma permanente.  Aquí tenemos de nuevo la alternativa sencilla de hacerlo mediante una máquina virtual que puede ejecutarse con VMware Player.  Para esto basta descargar una máquina virtual Ubuntu preinstalada y disponible en Internet en la página de Appliances virtuales de VMware. Los archivos que forman la máquina virtual se instalan en un directorio y cuando se ejecuta el Player de VMware dispondremos de Ubuntu en simultáneo con Windows.

Puede descargar VMware Player desde: http://www.vmware.com/products/player/

Puede descargar Ubuntu 7.10 VM desde: http://www.vmware.com/appliances/directory/1068 

La tercera opción es instalar Ubuntu utilizando la función de doble-arranque (double-boot), que permite que al iniciar el computador tengamos disponible la selección para arrancar ya sea Windows o Ubuntu.

Paso a describir algunas recomendaciones si queremos usar esta última opción. Si estamos usando Windows Vista, es posible reducir el espacio actualmente usado por un disco lógico (C:, D:), sin necesidad de software adicional, ya que Vista tiene tiene disponible la función Shrink Volume para reducir el tamaño de un disco y obtener espacio disponible para instalar Ubuntu. Esto se logra desde Computer Management, seleccionar Disk Management, seleccionar el disco, y hacer click en el botón derecho para seleccionar Shrink Volume. Si tenemos instalado Windows XP, entonces debemos utilizar un programa de particionamiento, tal como Partition Manager, o bien desde el mismo Ubuntu Live CD usar Partion Editor (gParted).

Una vez tenemos el espacio disponible ( 9-10 GB es suficiente)  podemos instalar Ubuntu a partir del LiveCD ejecutando la opción Install que aparece como ícono en el desktop de Ubuntu. Durante la instalación habrá que selecccionar el espacio disponible que creamos anteriormente, para que Ubuntu sea instalado. Es aconsejable no modificar el arranque desde Vista y para este propósito, tendremos que especificar durante la instalación de Ubuntu que el bootloader se instale en la misma partición de Ubuntu. Posteriormente debemos usar EasyBCD para anãdir Ubuntu al bootloader de Vista, y de esta forma al arrancar tendremos el menú de inicio de Vista y Ubuntu.

Una descripción detallada de este procedimiento puede encontrarse en la página Dual-Booting Ubuntu Linux and Windows Vista, disponible en: http://neosmart.net/wiki/display/EBCD/Ubuntu.

Anímese a experimentar con Ubuntu!. Le va a encantar. 


Seguridad en notebooks

enero 27, 2008

Lector de huella digital 

Como es de todos conocido el número de notebooks/laptops está aumentando día a día, en comparación al número de desktops, debido a razones tales como la necesidad de viajar, oficina móvil, comodidad, estatus y sobre todo precio, que está disminuyendo ya a valores considerados aceptables para comprar un notebook para uso personal, para la casa y por supuesto para la oficina. El lado oscuro de esto, es que el número de notebooks robadas está también aumentando en forma alarmante. Conversemos sobre qué podemos hacer para manejar esta situación de forma razonable y sencilla. 

Nos vamos a referir a las funciones de seguridad disponibles en notebooks actuales y que generalmente no son utilizadas a pesar de que están disponibles, y también a las acciones que las personas tenemos que tomar como parte de la seguridad física.

La primera medida disponible en todas las notebooks, es habilitar la clave de encendido, que se encuentra en el menú del BIOS. Es sorprendente que la mayor parte de notebooks no tienen ninguna clave, tal como vienen de fábrica, y esto es equivalente a que dejemos la puerta de la casa o del vehículo abierta. La consecuencia es que si la notebook es robada, la información está al alcance de cualquiera. La segunda medida es habilitar otra clave de protección del disco duro, que hace que la información no pueda ser accesada sin esta clave y que si el disco se remueve del equipo, no pueda ser utilizado. Esta función se conoce como Drive Lock en las notebooks HP. Con estas medidas tendremos que recordar estas claves y digitarlas al momento de encender la notebook. Pequeño inconveniente si lo comparamos con la tranquilidad de que si el equipo es robado o extraviado, el que lo encuentre no lo podrá utilizar.

La siguiente medida es el lector de huella digital, que es un pequeño dispositivo ubicado en el teclado, que permite registrar la huella de dos dedos, y luego utilizarla en vez del nombre de usuario y clave del sistema operativo. Esta es una protección biométrica mas fuerte que solamente una clave, que como sabemos puede ser robada, copiada o compartida. 

Las siguientes medidas son típicas de las notebooks de la clase de negocios, que traen ya incorporados un chip de seguridad llamado TPM. En el caso de HP pueden ser los modelos 6515p, 6910p, por ejemplo. Este chip  permite la encripción del contenido del disco, es decir que los datos son codificados, de tal forma que aunque se tenga acceso a ellos, no puedan ser interpretados posteriormente sin la ayuda tanto del chip como de la clave personal que hayamos asignado. Regresando al ejemplo de las notebooks HP, esta funcionalidad se maneja mediante el Administrador de Seguridad de las Herramientas de Protección (Protect Tools), que adicionalmente permiten establecer claves de seguridad para archivos, e-mail, y manejar las contraseñas de páginas web, entre otros. Es importante mencionar que generalmente estas funcionalidades vienen apagadas por defecto en las notebooks, tal como vienen de fábrica, y que debemos habilitarlas y configurlas personalmente, de lo contrario no vamos a estar protegidos y vamos a desperdiciar las capacidades de equipo que hemos comprado.

Por el lado de la seguridad física, es necesario mencionar que el robo de notebooks es posible, mayormente porque no tomamos las medidas de protección que son comunes a cualquier tipo posesión valiosa, es decir la primera recomendación es no dejar la notebook abandonada en lugares públicos, por ejemplo. Los lugares frecuentes para robos son los hoteles, aeropuertos, salas de reuniones, etc. donde los equipos quedan sin vigilancia, y a veces dentro de los maletines, listos para ser trasportados. Igualmente es válida la recomendación de no dejar la notebook visible en el asiento del automóvil estacionado sin atención, en estos casos debemos guardar la notebook en el baúl o cofre del vehículo y si esto no es posible, entonces trasportarla con nosotros, aunque esto sea incómodo.

Finalmente recordemos que la información que contiene la notebook es generalmente más valiosa que el equipo mismo, y que hay bastantes historias de notebooks perdidas con información de listados de personas, datos financieros, secretos de empresas, etc. Todo esto para que reflexionemos y hagamos un hábito de tomar las medidas necesarias para mantener la seguridad de las notebooks.    


¡Bienvenido!

enero 25, 2008

Bienvenido al blog de Gustavo Soriano, dedicado a temas de tecnología de información, en especial relacionados con virtualización, sistemas operativos tanto en versiones Windows como Linux, seguridad informática, y hardware.